Come i casinò permettono ai dipendenti dal gioco d’azzardo

Stacy pensava che suo marito fosse fuori per un colloquio di lavoro seguito da un appuntamento con il suo terapista. Invece, ha guidato per 22 miglia dalla loro casa a Steubenville, Ohio, al Mountaineer Casino, appena fuori New Cumberland, West Virginia. Ha usato il bancomat del casinò per controllare il saldo del suo conto corrente: 13.400 dollari. Camminò attraverso il pavimento del casinò fino alla sua slot machine preferita nell’area ad alto limite: Triple Stars, un gioco a tre rulli che costava 10 dollari a giro. Forse questa volta avrebbe pagato abbastanza per salvarlo. Non lo fece. Passò le quattro ore successive a bruciare 13.000 dollari dal conto, rimettendo ogni vincita nella macchina, finché gli rimasero solo 4.000 dollari. Verso mezzogiorno, si è arreso.

Stevens, 52 anni, ha lasciato il casinò e ha scritto una lettera di cinque pagine a Stacy. Un ex direttore operativo della Louis Berkman Investment, le diede accurate istruzioni finanziarie che le avrebbero permesso di evitare la responsabilità delle sue perdite e di mantenere intatto il suo credito: Doveva depositare l’assegno allegato di 4.000 dollari; spostare i suoi fondi in un nuovo conto corrente; rifiutare di pagare i soldi che lui doveva al casinò Bellagio di Las Vegas; ignorare il debito della sua carta di credito (era solo a suo nome); presentare la dichiarazione dei redditi; e iscriversi alla previdenza sociale per i superstiti. Le chiese di farlo cremare.

Ha scritto che stava “piangendo come un bambino” mentre pensava a quanto amava lei e le loro tre figlie. “La nostra famiglia ha una possibilità solo se io non sono in giro a portarci giù ulteriormente”, ha scritto. “Mi dispiace tanto di averti fatto passare tutto questo”.

Mise la lettera e l’assegno in una busta, guidò fino all’ufficio postale di Steubenville e la spedì. Poi si diresse al Jefferson Kiwanis Youth Soccer Club. Aveva raccolto fondi per questi campi verdi, li aveva curati con il suo tosaerba e aveva visto le sue figlie giocarci.

Stevens parcheggiò la sua Jeep nella ghiaia e chiamò Ricky Gurbst, un avvocato di Cleveland il cui studio, Squire Patton Boggs, rappresentava Berkman, dove Stevens aveva lavorato per 14 anni – fino a sei mesi e mezzo prima, quando lo studio scoprì che aveva rubato fondi della compagnia per alimentare il suo vizio del gioco e lo licenziò.

Stevens aveva una richiesta: “Per favore, chiedete all’azienda di continuare a pagare le tasse universitarie delle mie figlie”. Aveva ricevuto la notifica che il beneficio delle tasse scolastiche che l’azienda aveva fornito sarebbe stato interrotto per il semestre autunnale. Il fallimento delle sue figlie era stato il colpo finale.

Gurbst disse che avrebbe trasmesso la richiesta.

Poi Stevens disse a Gurbst che si sarebbe ucciso.

“Cosa? Aspetta.”

“Questo è quello che farò”, disse Stevens, e prontamente riattaccò.

Poi chiamò J. Timothy Bender, un avvocato fiscale di Cleveland che lo aveva consigliato nell’indagine dell’IRS sulla sua appropriazione indebita. Fino a quel punto, aveva fatto buon viso a Bender, dicendo che avrebbe accettato la responsabilità e scontato la sua pena. Ora disse a Bender cosa stava per fare. Allarmato, Bender cercò di dissuaderlo. “Senti, è già abbastanza difficile”, disse Stevens. “Ho intenzione di farlo”. Clic.

Alle 16:01 Stevens mandò un messaggio a Stacy. “Ti amo.” Poi mandò lo stesso messaggio a ciascuna delle sue tre figlie in successione.

Si tolse gli occhiali, il monitor per il glucosio e la pompa per l’insulina – Stevens era diabetico – e li mise ordinatamente nella borsa termica blu per il pranzo con il panino e la mela che non aveva toccato.

Disfò il suo fucile Browning semiautomatico calibro 12, lo caricò e si sedette su una delle travi della ferrovia che circondava il parcheggio.

Poi chiamò il 911 e disse al centralinista il suo piano.

Come i casinò permettono ai dipendenti dal gioco d’azzardoultima modifica: 2021-06-08T14:21:42+02:00da dandreon
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